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Insatisfação com o corpo

por oficinadepsicologia, em 06.03.12

Autora: Filipa Jardim Silva

Psicóloga Clínica

www.oficinadepsicologia.com

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Filipa Jardim Silva

A imagem corporal refere-se à percepção de uma pessoa da estética e atratividade sexual do seu próprio corpo. O conceito de imagem corporal foi apresentado pelo neurologista austríaco e psicanalista Paul Schilder no seu livro A imagem e aparência do Corpo Humano (1935). A sociedade humana tem, em todos os momentos, dado grande valor à beleza do corpo humano, mas a percepção de uma pessoa do próprio corpo pode não corresponder aos padrões da sociedade.

O conceito de imagem corporal é usado em diversas disciplinas, incluindo a psicologia, medicina, psiquiatria, psicanálise, filosofia e os estudos culturais e feministas. O termo também é usado frequentemente nos media. Através destas disciplinas e meios de comunicação não existe uma definição consensual.

A Imagem corporal de uma pessoa é pensada para ser, em parte, um produto de suas experiências pessoais, da sua personalidade e de várias forças sociais e culturais. O sentido de uma pessoa da sua própria aparência física pode moldar a sua imagem corporal junto de outras pessoas. A percepção de uma pessoa da sua aparência pode igualmente ser diferente de como os outros percebem que ela realmente é.

A imagem do corpo pode ter uma ampla gama de efeitos psicológicos e efeitos físicos. Segundo o Dr. Aric Sigman, um biólogo britânico, o facto de algumas mulheres admirarem padrões de beleza com baixo peso e se sentirem insatisfeitas com o seu corpo terá uma mudança imediata na química do cérebro diminuindo a auto-estima e podendo aumentar a auto-aversão. Os investigadores nesta área notam que as pessoas com uma imagem corporal baixa vão tentar alterar o seu corpo de alguma forma, por dieta ou cirurgia plástica.

 

 

Espelho, espelho,
Um resumo dos resultados da investigação sobre a imagem corporal



Estamos todos mais obcecados com a nossa aparência do que gostaríamos de admitir. Mas isso não é uma indicação de 'vaidade'. Vaidade significa presunção, orgulho excessivo em sua aparência. Preocupação com a aparência é normal e compreensível. Pessoas atraentes têm vantagens distintas em nossa sociedade. Estudos mostram que:

  • Crianças atraentes são mais populares, tanto com colegas e professores. Os professores dão as avaliações mais altas para o trabalho de crianças atraentes e têm expectativas mais elevadas deles (que foi mostrado para melhorar o desempenho).
  • Candidatos atraentes têm mais hipóteses de conseguir emprego, e de receber salários mais elevados.
  • No tribunal, as pessoas atraentes são culpados menos frequentemente. Quando considerados culpados, eles recebem sentenças menos severas.
  • O "viés de beleza 'opera em quase todas as situações sociais - todos os estudos mostram que se reage de forma mais favorável às pessoas fisicamente atraentes.
  • Nós também acreditamos em "o que é bonito é bom" estereótipo - uma crença irracional, mas profundamente arraigada de que as pessoas fisicamente atraentes possuem outras características desejáveis, tais como competência, inteligência, habilidades sociais, de confiança - até mesmo a virtude moral. (A boa fada / princesa é sempre belo, a madrasta malvada é sempre feio)

Não é de surpreender que a atratividade física seja de extrema importância para nós.

Preocupação com a aparência não é apenas uma aberração da cultura ocidental moderna. Cada período da história teve seus próprios padrões do que é e não é bonito, e toda a sociedade contemporânea tem o seu próprio conceito distinto dos atributos físicos ideais. No século 19 ser bonito significava vestir um espartilho - causando respiração e problemas digestivos. Agora todos tentam dieta e exercício físico - muitas vezes com consequências ainda mais graves.

Mas apesar de parecer existir pontos em comum relativamente à nossa preocupação com a aparência com os nossos antepassados e outras culturas, há uma diferença no grau de preocupação. Avanços na tecnologia e em particular o aumento dos meios de comunicação têm causado preocupações normais sobre a forma como nos olhamos e no caminho para tornar-se obsessão.

 

Como? 3 razões:

  • Graças à comunicação social, os padrões de beleza tornaram-se extremamente rígidos e uniformes.
  • Na TV, outdoors e revistas vê-se pessoas bonitas permanentemente.
  • Os padrões de beleza têm, de facto, se tornado mais difícil de atingir, especialmente para as mulheres. Os meios de comunicação atuais difundem ideais de magreza para as mulheres que são realizáveis em menos de 5% da população feminina.

Mesmo as pessoas muito atraentes por vezes sentem inseguranças. Esquecemos que existem desvantagens em se ser atraente: as pessoas atraentes estão sob uma pressão muito maior para manter a sua aparência. Além disso, estudos mostram que as pessoas atraentes não se beneficiam do "viés para a beleza" em termos de auto-estima.

 

Imagens e reações: o que vemos e como nos sentimos sobre o corpo

O que as pessoas vêem e como eles reagem ao seu reflexo num espelho irá variar de acordo com: espécie, sexo, idade, etnia, orientação sexual, humor, transtornos alimentares, o que assiste na TV, as revistas que lê, estado civil, que tipo de infância que teve, em que fase do ciclo menstrual está, gravidez,…

 

Género

Todas as pesquisas até o momento sobre a imagem corporal mostram que as mulheres são muito mais críticas com a sua aparência do que os homens - muito menos propensos a admirar o que veem no espelho. 8 em cada 10 mulheres ficarão insatisfeitos com o seu reflexo, e mais da metade pode ver uma imagem distorcida.

Os homens quando se olham no espelho são mais propensos a sentir-se satisfeitos com o que veem ou indiferentes. A pesquisa mostra que os homens geralmente têm uma imagem corporal muito mais positiva do que as mulheres – eles tendem a superestimar a sua capacidade de atracção.

Porque serão as mulheres muito mais auto-críticas do que os homens? Porque as mulheres são mais julgadas pela sua aparência do que os homens, e os padrões de beleza feminina são consideravelmente maiores e mais inflexíveis. As mulheres são constantemente bombardeadas com imagens do rosto 'ideal' e figura - o que Naomi Woolf chama de "o organismo oficial '. A exposição constante às imagens idealizadas de beleza feminina na TV, revistas e outdoors torna os padrões excepcionais e a boa aparência parece normal e tudo o que é aquém da perfeição parece anormal e feio. Estima-se que as mulheres jovens agora veem mais imagens de mulheres excepcionalmente belas num dia do que as suas mães viram durante toda a sua adolescência inteira.

Além disso, a maioria das mulheres tenta conseguir o impossível: os padrões de beleza. Os meios de comunicação atuais promovem ideais para as mulheres realizáveis em menos de 5% da população feminina - e isso é só em termos de peso e tamanho. Se falarmos da forma ideal provavelmente é mais parecido com 1%.

 

 

Idade


Crianças: No Feminino a insatisfação com a aparência - má imagem do corpo - começa numa idade muito precoce. Os bebés humanos começam a reconhecer-se no espelho com cerca de dois anos de idade. Os seres humanos do sexo feminino começam a não gostar do que veem apenas alguns anos mais tarde. As últimas pesquisas mostram que meninas muito jovens iniciam dietas porque acham que estão gordas e não são bonitas. Numa pesquisa americana, 81% das meninas com 10 anos de idade já fizeram dieta pelo menos uma vez. Um recente estudo sueco descobriu que 25% das meninas com 7 anos haviam igualmente feito dieta para perder peso, com questões precoces de "distorção da imagem corporal”. Estudos semelhantes no Japão descobriram que 41% das meninas do ensino primário (algumas de 6 anos) pensavam acerca de si como sendo gordas. Mesmo as meninas com peso normal e baixo peso querem perder peso.

Os meninos são significativamente menos críticos da sua aparência: num estudo com raparigas com peso normal essas meninas expressaram significativamente mais preocupações sobre sua aparência do que um grupo de meninos obesos.

 

Adolescentes: Os meninos passam por uma fase curta de insatisfação em relação à sua aparência no início da adolescência, mas as mudanças físicas associadas à puberdade levam-nos rapidamente para mais perto do ideal masculino - ou seja, altos, mais largo nos ombros, mais musculoso, etc.

Para as meninas, no entanto, a puberdade só piora as coisas. As mudanças físicas normais - aumento de peso e gordura corporal, principalmente nos quadris e coxas - afasta-as do ideal cultural de magreza anormal. Um estudo da Universidade Harvard mostrou que até dois terços de raparigas de 12 anos com baixo peso se consideravam muito gordas. Aos 13 anos, pelo menos 50% das meninas são significativamente infelizes com a sua aparência. Por volta dos 14 anos, as raparigas tendem a ser mais focadas apresentando insatisfações específicas (quadris e coxas). Até aos 17 anos, apenas 3 em cada 10 meninas não seguiram uma dieta - até 8 de 10 sentir-se-ão infelizes com o que veem no espelho.

 

Adultos: Entre as mulheres maiores de 18 anos, a pesquisa indica que, pelo menos, 80% estão insatisfeitas com o que veem ao espelho. Muitas tendem a não ver um reflexo preciso, mas sim uma percepção distorcida da sua real imagem. vão mesmo estar vendo um reflexo preciso. Um número crescente de mulheres normais e atraentes, sem problemas de peso ou clínicos distúrbios psicológicos, olha-se no espelho e refere ver gordura e aspectos feios.

Na pesquisa mais recente, há alguma evidência de um aumento na insatisfação corporal entre os homens. Bem como em alguns inícios da adolescência, homens submetidos à chamada "menopausa no masculino"- isto é, homens entre as idades de cerca de 45 e 60 - têm mais probabilidade de estar insatisfeito com sua aparência. Quando os homens estão insatisfeitos, os principais focos de preocupação são a altura, estômago e barriga, e perda de cabelo.

 

Grupo étnico

Há algumas exceções para estas regras. As mulheres negras e asiáticas geralmente têm uma forma mais positiva da imagem corporal do que as mulheres caucasianas, embora isso dependa do grau em que tenham aceite os padrões de beleza da cultura dominante.

Um estudo de imigrantes mexicanos nos Estados Unidos descobriram que aqueles que haviam imigrado após a idade de 17 anos foram menos afetados pelo ideal super-fino do que aqueles que tinham 16 anos ou menos quando foram para os EUA. Num estudo da Universidade de Washington, as mulheres negras com auto-estima elevada e um forte senso de identidade racial, na verdade classificaram-se como mais atraentes do que fotos de modelos brancas com o suposto padrão de beleza “ideal”. Num outro estudo cerca de 40% de mulheres negras moderada e severamente obesas classificaram os seus tamanhos de roupa como requisitos para se ser atraente ou muito atraente.

 

Orientação sexual

Estudos recentes mostram que os homens homossexuais experimentam uma maior insatisfação corporal do que os homens heterossexuais, enquanto as mulheres homossexuais têm uma forma mais positiva da imagem corporal do que as mulheres heterossexuais. Isto parece ser principalmente devido à maior ênfase na aparência na cultura masculina gay - embora seja possível que a estabilidade das relações (ver abaixo) possa também ser um factor.

 

TV & Revistas

As reações das pessoas ao seu reflexo no espelho podem depender da exposição recente a imagens idealizadas de atratividade física. Estudos têm mostrado que as pessoas tornaram-se significativamente mais insatisfeitas com sua própria aparência depois de terem visualizado anúncios de TV com pessoas extremamente magras e bonitas. Ao grupo de controlo não mostraram anúncios relacionados cin a aparência e observou-se que não existiu alteração da classificação da sua própria atractividade.

Embora muitos programas de TV mostrem pessoas atraentes, os anúncios tendem a usar as imagens mais idealizadas, com recurso a programas informáticos de aprimoramento da imagem. O mesmo se aplica à leitura de revistas de moda. Experiências recentes mostraram que a exposição a fotografias de revistas de modelos super-magras aumenta a propensão e desenvolvimento de quadros como a depressão, stress, culpa, vergonha, insegurança, insatisfação corporal e aumento do estereótipo de mulher magra ideal.

 

Casado ou solteiro

Geralmente, as pessoas em relações estáveis (não necessariamente casadas) têm uma forma mais positiva da imagem corporal do que os solteiros. Isso aplica-se a todas as idades, embora um estudo americano acerca do comportamento no namoro adolescente mostrou que os adolescentes que estão integrados em grupos de amigos têm uma melhor imagem corporal do que aqueles que saem sozinhos com o seu namorado ou namorada.

 

Gravidez

Vários estudos têm indicado que as mulheres grávidas têm uma forma mais positiva da imagem corporal do que os não-gestantes - apesar do distanciamento da forma do corpo 'ideal', as suas preocupações sobre deixar de corresponder a esse ideal são reduzidos durante a gravidez.

 

Transtorno Dismórfico Corporal

Também conhecido como Dismorfofobia. Estas pessoas apresentam um nível extremo de perturbação da imagem corporal, insatisfação corporal, auto-consciência e preocupação com a aparência, que as leva a experimentar as reações mais negativas face ao espelho.

 

Obesidade

O preconceito contra o excesso de peso na nossa cultura é de tal forma severo que as pessoas obesas (principalmente mulheres) tendem a ter uma muito má imagem do seu corpo, para além de manifestações de ansiedade severa e depressão (estudos mostram que o bem-estar mental das mulheres obesas é pior) que pode conduzir a que estejam cronicamente doentes ou até mesmo gravemente incapacitadas. Muitos dstes problemas não são causados ​​pela obesidade em si mas pela pressão social e a associação de beleza a magreza.

 

Aceitação das normas socioculturais

A maioria de nós está consciente da ênfase da nossa sociedade sobre a importância da aparência. Mas nem todos nós aceitamos ou "internalizamos" esses padrões, não pelo menos de uma forma tão intensa e rígida: indivíduos com uma personalidade mais forte e definida, que rejeitam os padrões atuais, são mais propensos a ter uma imagem corporal positiva.

 

 

Adaptado de Kate Fox, de 1997.

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publicado às 10:36



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